• Sab. Ago 13th, 2022

Perché la ricerca sulle malattie infettive ha ricevuto pochi fondi?

La pandemia di Covid-19 ha colpito duramente l’economia mondiale, con un’unica eccezione. I finanziamenti di alle società che conducono ricerca sulle malattie infettive hanno raggiunto il massimo storico nel 2020 a 2,3 miliardi di euro. Anche se storicamente la ricerca sulle malattie infettive ha ricevuto pochi fondi, con la pandemia le cose sono cambiate

Le aziende che si concentrano sulle malattie infettive, che si tratti di sviluppare vaccini, antibiotici o altre terapie, sono state storicamente sottofinanziate. Infatti in campo medico solo le startup che sviluppano tecnologie per la cura dei tumori come Grail e Tempus hanno raccolto miliardi. C’era molta meno attenzione sulle malattie infettive e le aziende che se ne occupavano hanno lottato duramente per ottenere anche solo una frazione dello stesso sostegno. Glenn Rockman, fondatore e socio amministratore di Adjuvant Capital, spiega che il motivo per cui un’azienda che compie la ricerca sulle malattie infettive ha ricevuto pochi fondi e così scarso interesse.

La mancanza di fondi, una ragione semplicemente matematica.

A suo parere il motivo è semplicemente matematico. I farmaci per il cancro e le malattie cardiache possono avere un prezzo molto più alto di un nuovo antibiotico. Da un punto di vista semplicemente economico è più conveniente per le aziende sviluppare farmaci per quei settori piuttosto che altri. Rockman ha lanciato Adjuvant Capital lo scorso febbraio con un fondo di rischio di 300 milioni di dollari per le aziende che affrontano problemi sanitari storicamente trascurati, comprese le malattie infettive. 

Nonostante gli ostacoli del passato, il Covid-19 ha completamente cambiato il modo in cui gli investitori vedono le società di malattie infettive. Sta nascendo un mercato tutto nuovo, alimentato da una filantropia di rischio che supporta le aziende che combattono le minacce di malattie infettive. Si può attribuire gran parte di questo: “investi in ciò che capisci”, dice, e ora tutti capiscono in prima persona l’impatto devastante di una pandemia globale. 

Non tutte le società di malattie infettive sono state sottofinanziate. Moderna, che ha creato uno dei primi vaccini Covid-19 al mondo, ha avuto alcuni dei maggiori accordi di finanziamento nel settore sanitario nel 2015, 2016 e 2018. Prima di essere quotata in borsa nel 2018, la società era valutata 7 miliardi di dollari. Il suo successo durante la pandemia ha anche coniato tre nuovi miliardari , tra cui il suo CEO Stéphane Bancel. 

I finanziamenti non sono correlati alla storia.

Mentre il finanziamento dell’impresa nell’era della pandemia è stato un vantaggio per le aziende, non è chiaro quanto durerà. I dati di Pitchbook mostrano che i finanziamenti nelle aziende di malattie infettive sono aumentati per lo più negli ultimi 20 anni. Ma non sempre sono correlati agli eventi storici. Per esempio c’è stato un piccolo aumento dei finanziamenti dopo l’epidemia di SARS del 2003. Mentre c’è stata una diminuzione dopo la pandemia di influenza suina H1N1 del 2009. 

Nerlinger afferma di pensare che ci sarà una contrazione del mercato dopo la fine della pandemia, “ma penso che l’investimento di base nello spazio sarà significativamente più alto dopo il Covid”. 

Rockman è d’accordo; crede che qualcosa sia cambiato nel settore del venture capital grazie alla pandemia. C’è stato “un risveglio dell’importanza di investire in alcune delle parti meno interessanti dell’ecosistema sanitario”, dice. Le aziende che producono oggetti banali come piccole fiale di vetro hanno guadagnato miliardi di dollari grazie ai vaccini Covid-19. Si spera, dice, che la pandemia abbia invertito la marea dei finanziamenti per l’intera infrastruttura delle aziende che combattono le malattie infettive. 

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