• Lun. Dic 5th, 2022

L’uomo più ricco d’Africa fa la “scommessa della vita” sulla Nigeria

L’uomo più ricco d’Africa fa la “scommessa della vita” sulla Nigeria. Aliko Dangote prevede di spendere 15 miliardi di dollari per un progetto che, in caso di successo, potrebbe rivoluzionare l’economia della Nigeria.

In una penisola a est di Lagos, 30.000 lavoratori sono impiegati in un progetto che ha il compito di far decollare le fortune economiche della Nigeria.

È qui che Aliko Dangote, l’uomo più ricco d’Africa, ha intenzione di spendere tutto il suo patrimonio di 13,5 miliardi di dollari per costruire una delle più grandi raffinerie di petrolio del mondo. Se ci riesce, potrebbe porre fine alla triste barzelletta del più grande produttore di petrolio africano che importa 7 miliardi di dollari di carburante all’anno.

Una scommessa da dentro o fuori

Il crollo del prezzo del petrolio e il record negativo della Nigeria per i progetti industriali non completati sono però fattori di rischio significativi. Eppure la scommessa di Dangote ha il potenziale per rivoluzionare l’economia nigeriana. Le sue operazioni potrebbero aggiungere $ 13 miliardi, o il 2,3% al prodotto interno lordo annuo, secondo una stima del 2018 di Renaissance Capital. Il governatore della banca centrale Godwin Emefiele ha affermato che il progetto potrebbe impiegare più di 70.000 persone quando sarà operativo.

“Sì, i rischi sono alti, le sfide sono così.” Ha affermato Devakumar Edwin, amministratore delegato del complesso della raffineria, che ha lavorato con il miliardario per circa tre decenni. “Ma anche i premi sono alti.”

Un impianto all’avanguardia

Il più grande progetto industriale della Nigeria, vanta una colonna di distillazione per separare il greggio in vari combustibili a diverse temperature, la più grande del suo genere al mondo.

La raffineria da 650.000 barili al giorno poi è solo una parte di un complesso petrolchimico da 15 miliardi di dollari che ospiterà anche un processore di gas e il più grande impianto al mondo per l’ammoniaca e l’urea, che viene utilizzato per produrre plastica e fertilizzanti.

Una percorso in salita costellato di fallimenti

Tuttavia, i precedenti tentativi della Nigeria di divenire autosufficiente per quanto concerne il carburante non hanno avuto esito positivo. Le sue quattro raffinerie statali, aperte negli anni ’70, funzionavano già a una minima capacità prima di essere chiuse a gennaio per un rinnovamento.

Ed anche Dangote ha già fallito in passato. Nel 2007 ha acquistato uno degli stabilimenti statali solo per vedersi annullare il diritto di proprietà dal successivo governo.

La Nigeria ha investito almeno 5 miliardi di dollari nel progetto dell’acciaieria di Ajaokuta sulle rive del fiume Niger dal 1979, e ancora non è in produzione.

Lo Stato ha bisogno di tutto l’aiuto possibile. La nazione si sta riprendendo dall’impatto della pandemia di Covid-19 e dal crollo record del petrolio. La cui estrazione rappresenta oltre il 90% dei suoi guadagni. Inoltre il Paese è stato costretto a svalutare la sua valuta, la naira, due volte da marzo, e a prendere il suo primo prestito in assoluto dal Fondo monetario internazionale, che prevede una contrazione economica del 5,4% quest’anno.

Anche per Dangote, che ha costruito un impero commerciale che include cementifici in tutta l’Africa e possiede attività che vanno dagli zuccherifici agli impianti di raffinazione del sale, il complesso petrolchimico è un’azzardo.

“La Nigeria diventerà presto il più grande e unico esportatore di urea nell’Africa subsahariana”, ha detto Dangote a marzo. “E non stiamo solo esportando, stiamo esportando il meglio“. I soli fertilizzanti genereranno circa $ 2,5 miliardi di entrate all’anno, ha affermato.

Urge una modernizzazione e una ristrutturazione del tessuto industriale completa e diffusa

È stato necessario costruire strade e infrastrutture per il trasporto di carichi pesanti, inoltre una cava con la capacità di immagazzinare 10 milioni di tonnellate di granito è stata scavata esclusivamente per il progetto.
La società ha aperto trattative con i produttori di petrolio per la fornitura di greggio alla raffineria, anche se spera che entro due anni dall’inizio delle operazioni arriveranno fino a 100.000 barili al giorno da due giacimenti petroliferi acquistati dalla Royal Dutch Shell Plc, ha detto Edwin.

Si tratta di “uno sviluppo rivoluzionario per la fornitura regionale”, ha affermato Jeremy Parker, analista di Citac, una società di consulenza con sede a Londra nel settore della raffinazione e distribuzione del petrolio in Africa.

La Nigeria ha bisogno dei suoi migliori politici ora più che mai

Il progetto poi, beneficia anche del sostegno del governo. “Stiamo incoraggiando gli investitori a stabilire raffinerie in questo paese”, ha detto martedì Mele Kyari, amministratore delegato del gruppo della Nigeria National Petroleum Corp, di proprietà statale. L’obiettivo è che in due o tre anni il paese diventi un centro di eccellenza per la produzione di prodotti petroliferi”, ha detto.

Tuttavia, il progetto è stato colpito da ritardi con la data di apertura iniziale prevista per il 2016, posticipata al 2019. Edwin ha detto in un webinar giovedì che l’inizio delle operazioni sarà ora posticipato alla fine del 2021 a causa del coronavirus. Citac afferma che è improbabile che l’impianto sia attivo prima del 2023.

Per avere successo,inoltre, la raffineria dovrà anche combattere i cartelli mafiosi che hanno dominato l’attività di importazione di carburante della Nigeria per più di due decenni. Una fonte di ricchezza per i politici corrotti e la motivazione per la continua disfunzione delle raffinerie nazionali.

Serve cambiamento e innovazione.

Paolo Castellani

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