• Sab. Ago 13th, 2022

Le criptovalute sono il futuro, non ci sono dubbi. Negli ultimi anni hanno registrato un vertiginoso aumento dell loro valore così come del loro utilizzo. E come già sappiamo il processo di mining richiede moltissima energia, tanto quanto quella utilizzata da un piccolo stato come l’Irlanda. Qual è l’impatto ambientale del bitcoin?

Il valore del bitcoin è diminuito dopo aver superato un massimo di $ 50.000, ma l’energia utilizzata per crearli continua a salire velocemente, raggiungendo l’equivalente dell’impronta di carbonio annuale dell’Argentina, secondo Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index, uno strumento da ricercatori dell’Università di Cambridge che misura il consumo di energia della valuta.

L’interesse recente delle principali istituzioni di Wall Street come JPMorgan e Goldman Sachs è probabilmente culminato nell’aumento del valore della valuta. Inoltre l’approvazione da parte di Elon Musk di Tesla ha contribuito a spingere il bitcoin al suo massimo. Ormai tutti gli investitori scommettono che la criptovaluta diventerà più ampiamente adottata nel prossimo futuro.

La criptovaluta è in “esaurimento”

Il mining di bitcoin, il processo in cui un bitcoin a un computer che risolve una complessa serie di algoritmi, è un processo ad alta intensità energetica. Al termine dell’estrazione l’utente riceve dei bitcoin. Per l’architettura del bitcoin, esiste un tetto massimo di valuta esistente: 21 milioni, dopo di che non sarà più possibile crearne altri.

Ad oggi abbiamo estratto circa 18,5 milioni di bitcoin, il computer medio non può più estrarre bitcoin. Invece, l’estrazione ora richiede attrezzature informatiche speciali in grado di gestire l’intensa potenza di elaborazione necessaria per ottenere bitcoin oggi. E, naturalmente, questi computer speciali hanno bisogno di molta elettricità per funzionare. Una singola transazione di bitcoin ha la stessa impronta di carbonio di 680.000 transazioni Visa o 51.210 ore di visione di YouTube.

L’impatto ambientale del bitcoin “ammonta a più elettricità, di quanta ne utilizzino interi paesi, come l’Irlanda”, ha detto Benjamin Jones, professore di economia presso l’Università del New Mexico che ha studiato l’impatto ambientale di bitcoin.

Il bitcoin, la moneta sporca.

I sostenitori del bitcoin affermano che l’estrazione mineraria viene sempre più eseguita con elettricità da fonti rinnovabili poiché quel tipo di energia diventa più economico. Inoltre l’energia consumata dai bitcoin l’energia utilizzata è di gran lunga inferiore a quella di altri usi di energia più dispendiosi.

Ma gli ambientalisti dicono che l’estrazione è ancora motivo di preoccupazione, in particolare perché i minatori andranno dove l’elettricità è più economica. Sfortunatamente nel 2021 elettricità economica è sinonimo di quattro parole: carbone e Repubblica Popolare Cinese. Secondo Cambridge, la Cina ha di gran lunga il maggior numero di bitcoin mining di qualsiasi paese. Mentre il paese si sta lentamente spostando verso l’energia rinnovabile, circa due terzi della sua elettricità proviene dal carbone.

Ma con il bitcoin che regna ancora come la migliore criptovaluta e, con l’approvazione di società affermate e banche di investimento, è probabile che l’impatto ambientale della valuta cresca.

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