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Chi è Seo Jung-Jin: il visionario coreano che stravolgerà le biotech.

DiPaolo Castellani

Apr 15, 2022

Chi è Seo Jung-Jin: il visionario coreano che stravolgerà le biotech. È convinto che nel settore biotech si celi la sopravvivenza dell’umanità. Seo Jung-jin, cofondatore e amministratore delegato di Celltrion Group ha corso rischi, sia personali che professionali, per fondare Celltrion e trasformarla in una delle principali aziende biofarmaceutiche del mondo. Secondo Forbes ha un patrimonio di quasi 7 miliardi di dollari ed è la persona più ricca della Corea.

Lei è stato nominato imprenditore mondiale dell’anno 2021 da EY. Come vede adesso il futuro della sua azienda?
È stato un riconoscimento per la notevole crescita dell’industria biotecnologica coreana. È un premio non solo dedicato a me, ma ai numerosi imprenditori che hanno introdotto nel mondo il potenziale e l’abilità tecnologica delle aziende farmaceutiche coreane, che aspirano a divenire player attivi a livello globale. Sono molto onorato di essere il vincitore di WEOY 2021, soprattutto dopo essere stato nominato Entrepreneur of the Year 2010 Rising Star e Entrepreneur of the Year 2020 Master da EY Korea. 

Dai taxi ai miliardi…

Quel lavoro mi servì per pagarmi gli studi alla Konkuk University di Seoul, in Corea del Sud. Dopo aver studiato ingegneria industriale, scalai i ranghi della Daewoo Motor Co. fino a quando persi improvvisamente il lavoro a causa dei problemi finanziari della casa automobilistica, in seguito alla crisi economica asiatica del 1997. Subito dopo, nel 2000, avviai un’attività in proprio con i miei colleghi più giovani di Daewoo Motors in un piccolo ufficio offerto per le startup a Incheon City. All’epoca non avevamo una visione chiara e andavamo incontro a innumerevoli fallimenti. Poi appresi che i trattamenti anticorpali di successo stavano presto perdendo la loro esclusività. Avevo fiducia nel potenziale di crescita dell’industria biofarmaceutica. E, soprattutto, nell’idea di sviluppare prodotti biologici più convenienti e molto simili ai costosi medicinali di riferimento, ora chiamati biosimilari.

Celtrion: il sogno biotech di un visionario coreano

Individuai il potenziale di crescita dell’industria biofarmaceutica dopo aver viaggiato nel più grande cluster biofarmaceutico del mondo, San Francisco. Nei primi giorni della mia attività seguii anche i consigli da scienziati, inclusi premi Nobel ed esperti del settore di big pharma. Fondai l’azienda biofarmaceutica Celltrion, con alcuni dei miei colleghi, nel 2002, con soli 45mila dollari. L’azienda è adesso cresciuta fino a raggiungere oltre 2.100 dipendenti con permessi di vendita in più di 90 paesi e ricavi superiori a 1,69 miliardi di dollari.

Qual è stato il momento più difficile all’inizio della sua attività?

Guardando indietro, un importante punto di svolta della mia attività è quando ho deciso di sviluppare il nostro anticorpo monoclonale biosimilare interno, spostando la nostra attenzione dal business Cmo (Contract manufactoring organisations), che aveva fornito un flusso di entrate stabile. All’inizio, abbiamo iniziato la nostra attività come Cmo come i concorrenti. L’attività stava andando alla grande, incluso un accordo di successo con Bms, e ha gettato le basi per ciò che Celltrion è oggi. Poi mi sono chiesto: “Voglio continuare a produrre per gli altri o voglio sviluppare il mio prodotto?” Alla fine ho deciso di chiudere il nostro Cmo e ho iniziato a sviluppare il nostro anticorpo monoclonale biosimilare interno. Dopo aver navigato attraverso una serie di pianificazione e conduzione di studi clinici globali per Remsima e Herzuma, seguiti dall’ottenimento di approvazioni di marketing e commercializzazione globali, Celltrion si è gradualmente assicurato un vantaggio competitivo unico. Il lancio di Remsima, il primo biosimilare di anticorpi al mondo, portò Celltrion nei ranghi del settore farmaceutico relativamente sottosviluppato del paese. Celltrion seguì questo successo con il lancio di farmaci per il cancro al seno e il linfoma che sono ora utilizzati in tutto il mondo.

Che consigli può offrire ai giovani imprenditori? 

Ho iniziato la mia attività con sei membri fondatori 19 anni fa, all’età di 45 anni. Ne ho passate tante, ma niente mi ha fermato. Spero che la storia di Celltrion incoraggi i giovani e gli imprenditori coreani a continuare a sfidare se stessi e dia loro la speranza. Le aziende dovrebbero perseguire una visione che porti benefici alle persone, al paese e all’umanità in generale. Per il futuro Celltrion continuerà a investire in ricerca e sviluppo e fare progressi con l’obiettivo di fornire opzioni di trattamento più convenienti a oltre 7 miliardi di persone in tutto il mondo. Credo che questo dovrebbe essere l’obiettivo ultimo di tutte le aziende farmaceutiche.

“Chi è Seo Jung-Jin: il visionario coreano che stravolgerà le biotech.”

Da un articolo apparso su Forbes in data 29/03/2022.

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