• Sab. Ago 13th, 2022

Cambiamenti climatici: l’inganno del freddo inverno.

I negazionisti dei cambiamenti climatici stanno utilizzando un inverno insolitamente freddo in Europa per sostenere erroneamente che le emissioni di CO2 non stanno riscaldando il pianeta.

Mentre gli europei rabbrividiscono per le temperature sotto lo zero e più di 80 centimetri di neve in alcuni paesi, i negazionisti della scienza del clima si sono rivolti ai social media per sostenere che il riscaldamento globale è una bufala.

La loro affermazione, che è stata ripetutamente smentita, è che il clima estremamente freddo mostra che le emissioni di anidride carbonica non stanno riscaldando la Terra.

In effetti, gli effetti del riscaldamento globale potrebbero anche aver favorito la temperatura estremamente rigida.

Perché fa così freddo?

Le temperature sotto lo zero della scorsa settimana e le abbondanti nevicate sono più di un semplice inverno freddo. Sono resi più probabili dal collasso del vortice polare, un enorme anello di venti freddi che infuria nella stratosfera terrestre, al Polo Nord. 

Il vortice polare è strettamente connesso alla corrente a getto, una fascia di forti venti a circa 10 chilometri dal suolo. Sul fronte polare, scorre tra l’aria calda dei tropici e subtropicali e l’aria fredda polare. Gli estremi di pressione che si formano in questa area di transizione agli strati inferiori sono talvolta indicati nei bollettini meteorologici come la bassa islandese o l’alta delle Azzorre.  

La corrente a getto di solito determina il clima invernale in Europa: se è forte e scorre da ovest a est, porta un clima mite, ventoso e piovoso dall’Atlantico e trattiene l’aria fredda dall’Artico. 

Ma se la corrente a getto è debole e ondulata, anche il vortice polare si indebolisce e talvolta si rompe completamente. L’ondata di freddo in tutta Europa è il risultato di una debole corrente a getto – più precisamente un tuffo – che ha causato un collasso forte e duraturo del vortice polare.

In che modo i cambiamenti climatici può rendere il clima più freddo?

Attraverso la combustione di combustibili fossili , l’umanità ha riscaldato il pianeta di oltre un grado Celsius dalla rivoluzione industriale. Il decennio  dal 2010 al 2019 è stato il più caldo mai registrato. I cambiamenti climatici non porteranno solo a temperature più elevate, ma a condizioni meteorologiche più estreme.

È qui che entra in gioco il riscaldamento sproporzionato dell’Artico, ha affermato Stefan Rahmstorf, capo del dipartimento di ricerca sull’analisi del sistema terrestre presso l’Istituto di Potsdam per la ricerca sull’impatto climatico (PIK). Le temperature nell’Artico sono aumentate più del doppio della media globale negli ultimi 40 anni. “Questi cambiamenti stanno influenzando il tempo in Europa”. 

Gli scienziati a bordo della nave da ricerca Polarstern hanno scoperto un ghiaccio marino insolitamente debole nell’agosto 2020

Il riscaldamento artico è particolarmente forte in inverno, ha detto Dörthe Handorf, che ricerca la fisica dell’atmosfera presso l’Istituto Alfred Wegener del Centro Helmholtz per la ricerca polare e marina (AWI). “Come dimostrano molti studi, questo indebolisce la corrente a getto”.

La corrente del vento inizia a sfilacciarsi, ha detto Handorf, il che potrebbe portare a ulteriori cali che influenzano le temperature in Europa.

Il cambiamento climatico renderà gli inverni europei più freddi?

Il cambiamento climatico non renderà necessariamente gli inverni europei più freddi perché le esplosioni di aria fredda dal vortice polare sono talvolta più miti dell’attuale ondata di freddo. Inoltre, l’Artico non è l’unica parte del mondo in cui le correnti d’aria stanno cambiando a causa dell’aumento delle temperature.

Il forte riscaldamento sopra le regioni subtropicali influisce anche sulla corrente a getto, ha detto Handorf. Mentre il riscaldamento artico tende a dirigere la corrente a getto verso sud e causare ondate di freddo in Europa, il riscaldamento subtropicale generalmente invia la fascia verso nord. Se questo è il caso, ha detto, il clima invernale in Europa sarà più mite. I modelli climatici non sanno ancora quale tendenza al riscaldamento dominerà in futuro, ha aggiunto.  

Perché il riscaldamento globale può portare alla neve.

La neve si forma quando l’aria calda e umida incontra l’aria molto fredda. Nelle pianure dell’Europa occidentale, raramente l’aria è abbastanza fredda per il volume delle nevicate che ha ricoperto la regione quest’inverno.

Ma in questa occasione, un’area di aria ad alta pressione chiamata Gisela portò i freddi venti artici al centro della Germania, dove entrò in collisione con due aree di bassa pressione chiamate Tristan e Reinhard. Mentre trasportavano l’aria calda del mare, l’umidità si è trasformata in neve.  

Poiché l’aria più calda trattiene più umidità, l’aumento delle temperature significa che le masse d’aria trasporteranno più acqua. Questa umidità può quindi diventare neve ovunque faccia abbastanza freddo, tipicamente ad altitudini più elevate.   

Le massicce nevicate nelle Alpi nell’inverno del 2019 sono state anche innescate da masse d’aria insolitamente umide e calde. A quel tempo, ha detto Peter Hoffmann, meteorologo del PIK, gli oceani erano ancora abbastanza caldi in inverno a causa della lunga e calda estate – e quindi molta acqua evaporava.

Le correnti d’aria lo hanno poi portato sulle Alpi, dove è caduta un’enorme quantità di neve bagnata in alta quota, provocando caos sulle strade e aumentando il rischio di valanghe.

Qual è la differenza tra tempo e clima?

I cambiamenti del clima locale possono essere diversi dai cambiamenti climatici a livello globale. Ciò può causare confusione.

Mentre le temperature medie si sono riscaldate a livelli da record, rendendo più intense le ondate di calore e gli incendi regionali , il cambiamento climatico non fa aumentare le temperature ovunque. Negli ultimi 20 anni, ad esempio, gli inverni in molte aree con latitudini temperate non sono stati molto più caldi della media a lungo termine, ha affermato Handorf. 

Sistemi meteorologici complessi  come  il vortice polare, ad esempio, potrebbero raffreddare parti dell’Europa anche se l’Artico si riscalda. E anche se febbraio può essere particolarmente freddo di quest’anno, Gennaio rispetto alla media a lungo termine, sembra essere stato troppo caldo.   

“Anche se non sempre vediamo un riscaldamento regionale o locale, non abbiamo segni che il riscaldamento globale si stia indebolendo”, ha detto Handorf. “Anzi.” 

Il cambiamento della corrente a getto influisce anche sulle temperature estive, ha aggiunto. “Ci sono studi che dimostrano che in estate abbiamo anche una corrente a getto più serpeggiante. E questi meandri, questi rigonfiamenti, tendono a rimanere più stazionari”. In altre parole, proprio come un’ondata di freddo in inverno, il caldo può durare per un tempo insolitamente lungo in estate. 

Se l’aria calda sahariana raggiunge poi l’Europa attraverso la corrente a getto, come ha fatto nel giugno 2019, ad esempio, può causare una lunga ondata di caldo. Durante settimane e mesi così torridi, sembra ovvio che la crisi climatica sia alle porte, ma lo stesso vale quando nevica.

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